Sabtu, 22 Agustus 2020

Tanaman 'mumi' memberikan gambaran sekilas tentang masa depan Bumi

Daun fosil dari sisa-sisa hutan berusia 23 juta tahun menunjukkan bahwa beberapa tanaman mungkin telah beradaptasi untuk tumbuh lebih cepat seiring dengan peningkatan tingkat CO2, kata sebuah penelitian.

Para ilmuwan menemukan daun yang sangat terawetkan dari danau kuno di Pulau Selatan Selandia Baru.

Mereka telah memungkinkan para ilmuwan untuk terhubung untuk pertama kalinya suhu tinggi pada periode itu dengan tingkat CO2 yang tinggi di atmosfer.

Hasilnya telah dipublikasikan di jurnal Climate of the Past.

Dalam makalah ilmiah mereka, tim tersebut menunjukkan bahwa beberapa tumbuhan mampu memanen karbon dioksida secara lebih efisien untuk fotosintesis - proses biologis yang menggunakan sinar matahari untuk menghasilkan makanan bagi tumbuhan.

Mereka mengatakan mereka akan menyimpan petunjuk tentang bagaimana dinamika kehidupan tumbuhan dapat bergeser karena tingkat CO2 saat ini meningkat untuk memenuhi yang di masa lalu.

Apa yang bisa kita buat dari daun-daun kuno ini?
Tim mengebor 100m di dekat dasar danau yang sekarang kering, yang berada di kawah gunung berapi yang sudah lama punah. Kawahnya sekitar satu kilometer.

Di sini, bahan biologis telah menjadi fosil, termasuk sisa-sisa tumbuhan, alga, laba-laba, kumbang, lalat, jamur, dan makhluk hidup lainnya dari periode hangat yang dikenal sebagai Periode Miosen Awal.

Suhu global rata-rata diperkirakan antara 3C dan 7C lebih tinggi dari hari ini, dan sebagian besar menghilang dari kutub.

Ada di kalangan ilmuwan ilmuwan tentang kadar CO2 dalam periode tersebut, yang merupakan salah satu alasan penelitian ini sangat menarik.

"Hal yang menakjubkan adalah daun ini pada dasarnya adalah mumi, jadi kami memiliki komposisi kimia asli, dan dapat melihat semua fitur halusnya di bawah mikroskop," kata penulis utama Tammo Reichgelt, dari University of Connecticut di Storrs, AS.

Dia mengatakan mereka diawetkan dengan sangat sempurna sehingga pembuluh darah mikroskopis dan stomata - pori-pori yang memungkinkan daun untuk mengambil udara dan melepaskan air selama fotosintesis - terlihat.

Para ilmuwan menganalisis berbagai bentuk kimiawi karbon - atau isotop karbon - di daun setengah lusin spesies pohon yang ditemukan di berbagai tingkat di endapan.

Ini membantu mereka memperkirakan kandungan karbon di atmosfer saat itu.

Mereka menyimpulkan itu sekitar 450 bagian per juta (ppm).

Studi sebelumnya - terutama menggunakan organisme laut - telah menunjukkan bahwa itu secara signifikan lebih rendah, sekitar 300 ppm.

Mereka mirip dengan yang ada di masa pra-industri, dan tidak cukup untuk menjelaskan suhu yang jauh lebih tinggi pada Miosen awal.

Emisi manusia sekarang telah mendorong tingkat CO2 menjadi sekitar 415 ppm.

Mereka mencapai 450 ppm dalam dekade mendatang - tingkat yang sesuai oleh hutan di Selandia Baru 23 juta tahun lalu.

Tidak ada komentar:

Posting Komentar