Memetakan Perairan di Cordell Bank



Hingga 1978, tidak ada penyelam yang menjelajahi Cordell Bank. Tempat luar biasa ini sekarang menjadi Suaka Laut Nasional. Ada sejarah menarik di balik bagaimana bagian lautan di lepas pantai California, barat laut San Francisco ini menjadi tempat perlindungan.


Bank tersebut ditemukan oleh George Davidson saat melakukan survei di sepanjang pantai utara California pada tahun 1853. Enam belas tahun kemudian, pada tahun 1869, survei yang lebih ekstensif dilakukan oleh Edward Cordell, setelah itu nama bank tersebut. Berikut ini adalah beberapa pengalaman yang dibagikan oleh penyelam pertama yang melihat bank.


Pada ketinggian 150 kaki, gelembung udara meluncur keluar dari regulator saya terdengar seperti kerikil yang dituangkan dari ember logam. Kami berada 20 mil dari pantai terdekat di punggungan gunung laut Pasifik yang besar bernama Cordell Bank dan pemandangan di bawahnya sangat cerah. Anemon, hidrokoral, spons, dan alga menutupi semua yang terlihat, di banyak tempat tumbuh di atas satu sama lain.


Saat mengumpulkan beberapa organisme ini, kami tiba-tiba memerah dengan perasaan pusing yang gembira. Kami mencoba untuk tersenyum, tetapi bibir yang kaku dan pengatur membuat upaya yang jauh lebih konyol. Berjuang untuk mengontrol narkosis, kami terus mengumpulkan dan mengeksplorasi. Namun, terlalu cepat, teman saya mengacungkan jempol ke depan topeng saya. Sekarang, dimana garis pendakiannya? Sebuah strobo berkedip menarik perhatian saya dan saya berenang ke arahnya. Garisnya ada di sana, jadi kita mengikuti gelembung kita - tapi tidak ke permukaan. Pada ketinggian 10 kaki, kami berdua memegang regulator tangki scuba penuh. Penantian dekompresi tampak abadi karena kami tidak sabar untuk memberi tahu yang lain tentang penyelaman kami ke tempat yang belum pernah dikunjungi sebelumnya.


Pengalaman ini dibagikan dengan penulis dari Robert Schmeider, Ph.D., dari Walnut Creek, California, yang terobsesi dengan eksplorasi Cordell Bank. Pada tahun 1977, saat mempelajari bagan garis pantai California utara, fisikawan atom ini tertarik dengan Cordell Bank, yang terletak 20 mil (32 km) di barat Point Reyes dan di barat laut San Francisco. Grafik tersebut menunjukkan setidaknya ada satu tempat dangkal dengan kedalaman 20 depa atau 120 kaki (37 meter). Itu bisa menyelam menggunakan tangki scuba biasa, jadi Schmeider berasumsi bahwa itu memang terjadi. Tetapi ketika dia bertanya kepada beberapa teman menyelam apakah mereka pernah ke sana, dia menemukan tidak ada. Jadi dia berbicara dengan orang-orang dari Penjaga Pantai, Angkatan Laut, Akademi Ilmu Pengetahuan California, Universitas California di Berkeley, Departemen Ikan dan Permainan, Survei Geologi, Administrasi Kelautan dan Atmosfer Nasional (NOAA), dan lainnya. Setelah beberapa bulan, Bob menyadari dengan takjub, tidak ada yang tahu banyak tentang bank itu. Ide untuk menjelajahi Cordell Bank segera menjadi tujuan yang serius.


Tetapi Bob mengharapkan banyak bahaya. Menyelam dalam selalu berbahaya, terutama dengan penyelaman scuba udara terkompresi karena kemungkinan masalah narkosis dan dekompresi nitrogen. Selain itu, dia tahu airnya dingin, dan arus yang cukup kaku sepanjang satu atau dua knot mengalir di daerah itu. Hampir tidak mungkin untuk melakukan pekerjaan apa pun dengan dua simpul. Lebih buruk lagi, ia berharap akan bertemu banyak hiu, termasuk hiu putih besar karena Cordell Bank terletak di tengah-tengah antara Teluk Tomales dan Kepulauan Farallon, kedua tempat di mana hiu putih besar berkumpul. .


Nelayan di Teluk Bodega mengenal Bank dengan baik sebagai daerah penangkapan ikan yang sangat baik, jadi Bob mengantri perahu dan nakhoda dari sana. Setelah berdiskusi ekstensif dengan beberapa rekan penyelam regulernya, dia mengumumkan rencananya kepada penyelam di cabang Loma Prieta Sierra Club dari daerah Teluk San Francisco pada bulan Oktober 1977. Dia tahu menjelajahi bank akan membutuhkan kelompok pendukung yang besar. Pada pertemuan organisasi yang diadakan di ruang Survei Geologi A.S. di Menlo Park, kelompok tersebut memilih seorang divemaster dan semua kecuali satu dari 40 orang yang hadir memberikan $ 40 sepotong untuk memulai Ekspedisi Bank Cordell.


Setelah beberapa kali latihan menyelam di Monterey dan di Kepulauan Farallon, Bob merasa kelompoknya siap untuk pergi ke Cordell Bank. Sayangnya, dia mengalami banyak kesulitan. Yang terpenting, sejumlah penyelam telah keluar dari grup, jadi Bob kesulitan mengumpulkan cukup penyelam untuk perjalanan. Akhirnya, pada 20 Oktober 1978, dengan hanya lima penyelam, Bob berhasil mencapai Cordell Bank.


Seperti yang diingat Bob, "Apa yang kami lihat pada hari itu benar-benar mengejutkan kami. Kami sama sekali tidak siap untuk level cahaya. Tidak hanya tidak gelap, juga sangat terang. Setelah saya melakukan penyelaman pertama dengan seorang teman, saya memberi tahu yang lain pengemudi tidak boleh mengambil lampu mereka, karena mereka tidak akan membutuhkannya. Lampu itu sangat ringan sehingga Anda hampir bisa membaca. Dan kami telah mencapai kedalaman hampir 150 kaki. "

Tidak ada komentar untuk "Memetakan Perairan di Cordell Bank"